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Fue el que más swings realizó al primer lanzamiento con 279


Avisail García marca la pauta atacando al primer pitcheo

Texto por: Cortesia / MLB.com (Bill Chastian). 
Foto por: Cortesia / AP Photos.

La tecnología para analizar pitcheos de Statcast™ nos ayuda a diseminar el juego de más formas que nunca, y los números muestran que José Altuve fue uno de los bateadores más agresivos, y también uno de los más exitosos, a la hora de hacerle swing al primer pitcheo el año pasado. Y para encontrar al otro bateador más exitoso contra el primer envío el año pasado, no hay que ver mucho más abajo en la carrera por la corona de bateo de la Liga Americana. 

El jardinero derecho de los White Sox y también venezolano, Avisaíl García, terminó detrás de Altuve con .330 de promedio de bateo, y Statcast™ dice que también escoltó a Altuve en otra categoría.

Más swings contra el primer pitcheo de un turno, 2017

1. Altuve: 279
2. García: 272
3. Marcell Ozuna: 271
4. Corey Seager: 265
5. Corey Dickerson: 264

García le hizo swing al 48.5% de los envíos inaugurales que vio en el 2017, lo que lo ubica como alguien más agresivo que Altuve (cuarto más alto, con 42%) y los otros 145 bateadores que acumularon al menos 500 viajes al plato. Entonces, ¿quién fue mejor atacando? Altuve lideró a las Grandes Ligas con 62 hits ante primeros pitcheos, mientras que García fue tercero con 45. Pero el promedio de .506 que dejó García cuando puso el primer lanzamiento en juego fue el tercer mejor de los 153 bateadores con los turnos necesarios, mientras que el .449 de Altuve fue el 14to mejor.

Mejor promedio de bateo ante primeros pitcheos puestos en juego, 2017 (mínimo 50 turnos)

1. Cesar Hernández: .519
2. Byron Buxton: .517
3. García: .506
4. Yonder Alonso: .500
5. Starlin Castro: .491
14. Altuve: .449

Altuve le sacó ventaja a García en dos departamentos. El primero es la cobertura del plato, o por el contrario, la cobertura más allá del plato. Nadie dio más imparables contra primeros lanzamientos tirados fuera de los límites de la zona de strikes que Altuve (13), lo que significó un dolor de cabeza a adicional para los pitchers.

La otra ventaja de Altuve estuvo en el poder. Bateó 10 jonrones ante primeros lanzamientos de un turno el año pasado, uno detrás de 
Khris Davis, Joey Gallo y Joey Votto, que lideraron a las Grandes Ligas.

La pregunta obvia es si ese tipo de estrategia puede sostenerse a largo plazo. Tanto Altuve como García se han ido convirtiendo en bateadores más agresivos contra el primer pitcheo en las últimas tres temporadas. Vale la pena acotar que al otro candidato al premio Jugador Más Valioso de la Liga Americana, Aaron Judge, no le funcionó la estrategia de sacarle el bate al primer ofrecimiento de un pitcher. Judge terminó con el peor porcentaje de bolas puestas en juego por swing con un 22.6% y la 13rea tasa más alta de abanicados por swing con 35.8%.

Judge encontró otro camino hacia el éxito, por supuesto, y evidentemente hacerle swing al primer pitcheo no es para todo el mundo. Pero sí parece ser parte integral del astronómico éxito de Altuve año tras año. Y quizás también pueda funcionar igual para García en el futuro.